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Beati Martiri della Gran Bretagna

Festa: 4 maggio

85 martiri dal 1535 al 1681 - † Inghilterra, Galles, Scozia

Un tragico capitolo della storia inglese si dipana tra il 1535 e il 1681, intrecciando le persecuzioni anticattoliche con le ambizioni regali e l'efferata crudeltà dei nemici del papato. Lo Scisma d'Inghilterra, innescato da Enrico VIII, scatena un'ondata di repressione che travolge migliaia di cattolici, laici e religiosi, rei di professare la loro fede con incrollabile fermezza. Dall'esecuzione dei primi martiri, i monaci Certosini nel 1535, all'atroce destino dell'arcivescovo Oliver Plunkett nel 1681, il regno inglese si tinge di sangue innocente. Enrico VIII, Edoardo VI, Elisabetta I, Giacomo I Stuart, Carlo I, Oliviero Cromwell e Carlo II Stuart si ergono a persecutori, in un crescendo di odio che alimenta torture raffinate e indicibili sofferenze. I sacerdoti e gesuiti, missionari clandestini provenienti da Francia e Roma, sono considerati traditori e subiscono la sorte peggiore: impiccagione, sventratura e squartamento, con i loro corpi esposti come macabro monito. Solo nel 1850, con la restaurazione della Gerarchia Cattolica, si avvia il processo di beatificazione di questi martiri, culminato nel 1987 con la beatificazione di 85 di loro da parte di Giovanni Paolo II.



La storia delle persecuzioni anticattoliche in Inghilterra, Scozia, Galles, parte dal 1535 e arriva al 1681; il primo a scatenarla fu come è noto il re Enrico VIII, che provocò lo Scisma d’Inghilterra con il distacco della Chiesa Anglicana da Roma.
Artefici più o meno cruenti furono oltre Enrico VIII, i suoi successori Edoardo VI (1547-1553), la terribile Elisabetta I, la “regina vergine” († 1603), Giacomo I Stuart, Carlo I, Oliviero Cromwell, Carlo II Stuart.
Morirono in 150 anni di persecuzione, migliaia di cattolici inglesi appartenenti ad ogni ramo sociale, testimoniando il loro attaccamento alla fede cattolica e al papa e rifiutando i giuramenti di fedeltà al re, nuovo capo della religione di Stato.
Primi a morire come gloriosi martiri, il 4 maggio e il 15 giugno 1535, furono 19 monaci Certosini, impiccati nel tristemente famoso Tyburn di Londra, l’ultima vittima fu l’arcivescovo di Armagh e primate d’Irlanda Oliviero Plunkett, giustiziato a Londra l’11 luglio 1681.
L’odio dei vari nemici del cattolicesimo, dai re ai puritani, dagli avventurieri agli spregevoli ecclesiastici eretici e scismatici, ai calvinisti, portò ad inventare efferati sistemi di tortura e sofferenze per i cattolici arrestati.
In particolare per tutti quei sacerdoti e gesuiti, che dalla Francia e da Roma, arrivavano clandestinamente come missionari in Inghilterra per cercare di riconvertire gli scismatici, per lo più essi erano considerati traditori dello Stato, in quanto inglesi rifugiatosi all’estero e preparati in opportuni Seminari per il loro ritorno.
Tranne rarissime eccezioni, come i funzionari di alto rango (Tommaso Moro, Giovanni Fisher, Margherita Pole) decapitati o uccisi velocemente, tutti gli altri subirono prima della morte, indicibili sofferenze, con interrogatori estenuanti, carcere duro, torture raffinate come “l’eculeo”, la “figlia dello Scavinger”, i “guanti di ferro” e dove alla fine li attendeva una morte orribile; infatti essi venivano tutti impiccati, ma qualche attimo prima del soffocamento venivano liberati dal cappio e ancora semicoscienti venivano sventrati.
Dopo di ciò con una bestialità che superava ogni limite umano, i loro corpi venivano squartati ed i poveri tronconi cosparsi di pece, erano appesi alle porte e nelle zone principali della città.
Solo nel 1850 con la restaurazione della Gerarchia Cattolica in Inghilterra e Galles, si poté affrontare la possibilità di una beatificazione dei martiri, perlomeno di quelli il cui martirio era comprovato, nonostante i due - tre secoli trascorsi.
Nel 1874 l’arcivescovo di Westminster inviò a Roma un elenco di 360 nomi con le prove per ognuno di loro. A partire dal 1886, i martiri a gruppi più o meno numerosi, furono beatificati dai Sommi Pontefici, una quarantina sono stati anche canonizzati nel 1970.
Per altri 85 nel 1987, si sono conclusi gli adempimenti necessari e così il 22 novembre 1987 papa Giovanni Polo II li ha beatificati a Roma, con il capofila Giorgio Haydock, confermando il giorno della loro celebrazione al 4 maggio.
Di essi 63 sono sacerdoti, di cui 2 gesuiti, 1 domenicano, 5 francescani e 55 diocesani; gli altri 22 sono laici, fra cui il tipografo William Carter.


Autore:
Antonio Borrelli

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Aggiunto/modificato il 2004-10-02

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