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Beato Riccardo Emanuele López y López Religioso domenicano, martire

8 agosto

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Olmos de Atapuerca, Spagna, 13 gennaio 1914 – Manzanares, Spagna, 8 agosto 1936

Ricardo Manuel López y López nacque a Olmos de Atapuerca, in diocesi e provincia di Burgos, il 13 gennaio 1914. A dodici anni entrò nella scuola apostolica (la struttura per bambini e ragazzi che sembravano dare segni di vocazione) dei Domenicani ad Almagro. Ricevette l’abito domenicano il 29 settembre 1929. Professò i voti il 30 settembre 1930. Rinnovò la professione il 10 gennaio 1935, quindi partì per il servizio militare. Poco dopo, però, gli fu concesso di tornare in convento: compì allora la professione solenne il 19 febbraio 1936, seguita dagli Ordini Minori. Allo scoppio della guerra civile spagnola condivise con la comunità di Almagro le perquisizioni e le vessazioni, culminate con l’evacuazione forzata dal convento. Il 3 agosto 1936, munito di un salvacondotto, era in viaggio in treno insieme a fra Paulino Reoyo García e fra Santiago Aparicio López: tutti e tre vennero catturati da uno dei controllori ferroviari di Madrid. Vennero condotti al carcere di Manzanares e rinchiusi in una cella insalubre e priva di luce. Cinque giorni dopo, vennero condotti al cimitero e fucilati contro il muro di cinta. Fra Ricardo aveva ventidue anni; non fu possibile identificare i suoi resti mortali. Gli altri diciassette frati, invece, vennero assassinati tra il 27 luglio e il 14 agosto 1936. I venti domenicani di Almagro furono beatificati nella cattedrale di Siviglia il 18 giugno 2022, sotto il pontificato di papa Francesco. La loro memoria liturgica ricorre il 6 novembre, giorno in cui le diocesi spagnole ricordano i loro Martiri del XX secolo.



I primi anni
Ricardo Manuel López y López nacque a Olmos de Atapuerca, in diocesi e provincia di Burgos, il 13 gennaio 1914, figlio di Francisco e di Benita. Ricevette il Battesimo il 18 gennaio 1914 e la Cresima a Quintanapalla, presso Burgos, il 18 giugno 1915 (all’epoca poteva accadere che bambini molto piccoli venissero cresimati, approfittando del passaggio o della visita pastorale di qualche vescovo).
Aiutò, per quanto gli era possibile, i genitori nei lavori dei campi fino al settembre 1936, quando, a dodici anni, entrò nella scuola apostolica (la struttura per bambini e ragazzi che sembravano dare segni di vocazione) dei Domenicani ad Almagro.

Vocazione tra i Domenicani
Ricevette l’abito domenicano il 29 settembre 1929. Professò i voti il 30 settembre 1930. Rinnovò la professione il 10 gennaio 1935, quindi partì per il servizio militare. Poco dopo, però, gli fu concesso di tornare in convento: compì allora la professione solenne il 19 febbraio 1936, seguita dagli Ordini Minori. Era un giovane amabile, molto caritatevole, devoto e umile, che metteva molto impegno negli studi.

I Domenicani di Almagro all’inizio della guerra civile spagnola
All’inizio del luglio 1936, la metà dei membri della comunità del convento domenicano della Madonna del Rosario di Almagro, in diocesi di Ciudad Real, era in vacanza presso altri conventi. Rimanevano quindi alcuni religiosi studenti, fratelli cooperatori (religiosi non sacerdoti) e padri.
Il 21 luglio, tre giorni dopo la rivolta militare che aveva dato inizio alla guerra civile spagnola, svariati membri dell’Ateneo Libertario diedero fuoco alla chiesa della Madre di Dio. Molti frati, che avevano assistito all’incendio dall’interno del convento, corsero a cercare di spegnerlo, ma gli aggressori li cacciarono via con disprezzo. Il sindaco, Daniel García Pozo, andò a trovarli per proporre loro di uscire dalla città. Durante la notte, il convento fu perquisito, in cerca di armi.

L’evacuazione forzata
Il giorno dopo, i frati si radunarono per prendere un caffè in onore di santa Maria Maddalena, patrona del loro Ordine. Erano ormai consapevoli di essere in mezzo a un’autentica persecuzione, mirata contro sacerdoti e religiosi.
Lo stesso giorno si presentarono alcuni estremisti a domandare quanti fossero e dove si trovassero gli assenti. Di fronte al comportamento dei frati, li minacciarono: avrebbero incendiato il convento, durante quella stessa notte, con loro dentro.
Dal canto suo, il sindaco cercava di fare in modo che la loro uccisione avvenisse al di fuori del territorio che cadeva sotto la sua giurisdizione. Continuò quindi a presentarsi al convento, insistendo affinché se ne andassero, dichiarandosi disposto anche a offrire dei salvacondotti per farli uscire dalla città.
Il 24 luglio, ormai spazientito, intimò ai frati di abbandonare il convento. Padre Ángel Marina Álvarez, il Priore in carica, riunì la comunità rimasta e, tra la commozione di tutti, distribuì le Sacre Specie per sottrarle al rischio di profanazioni.
L’evacuazione iniziò il giorno seguente. La maggior parte dei frati trovò rifugio in case private: questo fatto non era gradito ai membri dell’Ateneo Libertario, che così li avrebbero potuti controllare con meno facilità.
Per tale ragione, il sindaco ordinò che venissero radunati in una casa disabitata, che si trovava di fronte alle rovine della chiesa della Madre di Dio. Obbligò poi padre Natalio Camazón Junquera a consegnargli i libri del convento.

Il tempo della prigionia
Appena sistematisi nella casa, i frati si organizzarono per potersi procurare da mangiare. Dato che il convento era nei pressi, ogni giorno i due fratelli cooperatori incaricati della cucina, fra Arsenio de la Viuda Solla e fra Matteo de Prado Fernández, vi rientravano per cucinare e portare i pasti agli altri.
Intanto, dall’esterno non arrivavano notizie totalmente buone: i frati le venivano a sapere perché i carcerieri davano loro i giornali, maltrattandoli e usando contro di loro parole sacrileghe e insulti.

Il martirio ad Alcázar de San Juan, a Miguelturra e ad Almagro
Il 21 luglio, fra Antolín Martínez-Santos Ysern, novizio, ricevette un salvacondotto falso per poter tornare alla casa paterna. Venne però imprigionato a Manzanares, poi di nuovo ad Alcázar de San Juan, dove fu incarcerato con altri religiosi francescani e trinitari. Venne ucciso verso l’una del mattino del 27 luglio.
Il 30 luglio, il sindaco consegnò agli altri prigionieri dei salvacondotti, cosicché potessero andare via dal villaggio di nascosto. Tuttavia, i membri dell’Ateneo non rimasero inattivi: fecero arrestare fra Justo Vicente Martínez, fra Matteo de Prado Fernández e padre José Garrido Francés, destinati a Ciudad Real, appena furono giunti alla stazione di Miguelturra, I frati vennero fatti scendere dal treno, collocati sui binari a distanza di tiro e, infine, fucilati.
I frati rimasti ad Almagro, nella notte tra il 13 e il 14 agosto, vennero invece portati via da un gruppo di armati e condotti poco fuori dal centro abitato per essere fucilati. Tra di essi c’era fra Francisco Santos Cadierno, compagno di vestizione e di professione di fra Ricardo.

Il martirio a Manzanares
Una scena analoga a quella di Miguelturra si era intanto ripetuta alla stazione di Manzanares. Il 3 agosto 1936, fra Ricardo e due giovani confratelli, fra Paulino Reoyo García e fra Santiago Aparicio López, che avevano condiviso con lui l’ingresso nell’Ordine, la professione temporanea e quella solenne (fra Paulino e fra Santiago erano anche compagni di suddiaconato), erano da poco partiti da Almagro, anche loro muniti di salvacondotti, quando vennero catturati da uno dei controllori ferroviari di Madrid.
Vennero condotti al carcere di Manzanares e rinchiusi in una cella insalubre e priva di luce. Cinque giorni dopo, vennero condotti al cimitero e fucilati contro il muro di cinta. I familiari che raccolsero per tempo i dati sulla loro uccisione affermarono che i tre frati furono castrati da una donna. Fra Ricardo aveva ventidue anni. Non fu possibile identificare i suoi resti mortali.

La prima fase della causa di beatificazione e canonizzazione
I frati di Almagro, negli anni seguenti, furono circondati da continua fama di martirio. L’inchiesta diocesana della causa intestata a padre Ángel Marina Álvarez e diciannove compagni si svolse nella diocesi di Ciudad Real dal 1995 al 1999; gli atti dell’inchiesta furono convalidati il 23 giugno 2000.
La “Positio super martyrio”, consegnata nel 2013, venne esaminata anzitutto dai Consultori Storici, il 10 giugno 2014. La discussione sull’effettivo martirio invece iniziò con il Congresso Peculiare dei Consultori Teologi, i quali, il 23 ottobre 2018, si pronunciarono a favore. Anche i cardinali e i vescovi membri della Congregazione delle Cause dei Santi, il 10 dicembre 2019, confermarono che l’uccisione dei frati era avvenuta a causa della loro fedeltà alla Chiesa.

Il decreto sul martirio e la beatificazione
L’11 dicembre 2019, ricevendo in udienza il cardinal Giovanni Angelo Becciu, Prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi, papa Francesco autorizzò il decreto sul martirio.
Prima della beatificazione, il 2 giugno 2022, i resti mortali della maggior parte dei martiri, custoditi nella chiesa del convento dell’Assunzione di Calatrava de Almagro (che i Domenicani hanno lasciato nel 2017), sono stati sottoposti a ricognizione canonica, quindi traslati nella chiesa di San Tommaso d’Aquino a Siviglia.
La beatificazione di padre Ángel Marina Álvarez e compagni si svolse il 18 giugno 2022, nella cattedrale di Siviglia, nella Messa presieduta dal cardinal Marcello Semeraro, Prefetto del Dicastero delle Cause dei Santi, come inviato del Santo Padre.
Nella stessa celebrazione furono elevati agli onori degli altari anche cinque Domenicani di Almería, nella cui causa era compreso un Terziario domenicano, e suor Ascensione di San Giuseppe, Domenicana contemplativa.
La memoria liturgica dei ventisette domenicani fu fissata al 6 novembre, giorno in cui le diocesi spagnole ricordano i loro Martiri del XX secolo.


Autore:
Emilia Flocchini

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Aggiunto/modificato il 2022-08-09

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